Seis consejos para preservar tu poder mental

Seis consejos para preservar tu poder mental
Seis consejos para preservar tu poder mental

Como cualquier buena m√°quina, el cerebro necesita de un poco de cuidado y atenci√≥n para que siga funcionando con el paso del tiempo.¬†Ojal√° hubiese un manual de mantenimiento que nos ense√Īara a mantener ajustados sus circuitos.

Seis consejos para preservar tu poder mental
Seis consejos para preservar tu poder mental

Desafortunadamente, la información disponible es a menudo contradictoria y confusa. Pero, de entre la evidencia hasta ahora incontrovertible, estos pocos consejos pueden ayudarte a agudizar tu ingenio y mantener tu potencia mental.

NO: pierdas fe en tus habilidades

¬ŅNo te ha pasado que al entrar en una habitaci√≥n se te olvida por qu√© est√°s all√≠? A medida que la gente envejece, se asume f√°cilmente que ese tipo de cosas pasan porque la memoria est√° desapareciendo.

Sin embargo, en realidad es tan probable que esto le pase a alguien joven como a una persona de mayor edad. Además, no deberíamos sacar las peores conclusiones apresuradamente, ya que a veces las dudas terminan convirtiéndose en profecías autocumplidas.

En los √ļltimos diez a√Īos, Dayna Touron, especialista en psicolog√≠a cognitiva de la Universidad de Carolina del Norte, descubri√≥ que¬†con el paso del tiempo tenemos la tendencia de perder la confianza en nuestras habilidades mentales, aunque muchas veces se encuentren funcionando sin problemas.

El resultado es que cada vez nos apoyamos m√°s en ¬ęmuletas¬Ľ como el GPS del carro o la libreta de direcciones del tel√©fono.

Irónicamente, al no ponernos a prueba, podríamos estar acelerando nuestro declive.

Así que si te encuentras titubeando frente a la entrada de un edificio, sin saber qué haces realmente allí, tómalo simplemente como un recordatorio de que debes exigirle un poco más a tu memoria.

S√ć: protege tus o√≠dos

La mente sufre cuando queda aislada de sus sentidos.¬†Quiz√° por el esfuerzo extra de atenci√≥n que requiere,¬†la p√©rdida de la audici√≥n parece disparar la p√©rdida de materia gris del cerebro. Seg√ļn un estudio, sobre un per√≠odo de seis a√Īos, incrementa en un 24% el riesgo de deterioro cognitivo.

No importa la edad que tengas, vale la pena identificar las situaciones que pueden contribuir al desgaste de tu audici√≥n.¬†Escuchar¬†15 segundos al d√≠a rock a todo volumen es suficiente para ocasionarte da√Īos auditivos.¬†Incluso¬†el uso por 15 minutos diarios de un secador de pelo puede da√Īar las peque√Īas c√©lulas que recogen los sonidos.

Y si ya crees que te cuesta o√≠r, es recomendable que busques asistencia m√©dica. Atacar el problema en la ra√≠z podr√≠a prevenir un da√Īo mayor.

S√ć: aprende un idioma o a tocar un instrumento musical

Más que jugar con una aplicación de entrenamiento cerebral, o con un crucigrama (que cada vez parece tener menos beneficios), podrías considerar un ejercicio mental más ambicioso, como aprender a tocar piano o estudiar otro idioma..

Ambas cosas¬†requieren del uso de una gran variedad de habilidades, de ejercitar la memoria, la atenci√≥n, la percepci√≥n sensorial y el control motor, a medida que lidias con nuevas escalas o con los sonidos extra√Īos de palabras nuevas.

La pr√°ctica te ayudar√° a adquirir una mayor agilidad mental con beneficios potenciales que durar√°n hasta una edad avanzada.

El a√Īo pasado un estudio descubri√≥ que los m√ļsicos tienen un 60% menos de probabilidades de desarrollar demencia que las personas que no tocan ning√ļn instrumento; otro demostr√≥ que hablar un nuevo idioma puede retrasar cinco a√Īos el inicio del Alzheimer.

Por lo menos, exigirte a ti mismo de esa manera debería ayudarte a apreciar tus habilidades.

Si piensas que tu trabajo es simplemente demasiado exigente como para permitirte intentar desarrollar una nueva habilidad, considérate con suerte.

Y es que, al parecer, las ocupaciones más estimulantes sí parecen ayudar a preservar tus facultades mentales, aunque los beneficios podrían no durar hasta la edad de la jubilación.

NO: tengas un festín de comida chatarra

La obesidad puede perjudicar al cerebro de muchas maneras. La acumulación de colesterol en las arterias puede restringir el flujo de sangre al cerebro, privándolo del alimento y el oxígeno que necesita..

Adem√°s, las neuronas son altamente sensibles a la insulina. Una dieta regular alta en az√ļcar y calor√≠as puede interrumpir las se√Īales de esta hormona, disparando una reacci√≥n en cadena que lleva al desarrollo de placas mort√≠feras que se acumulan en el cerebro.

La buena noticia es que ciertos nutrientes -como los √°cidos grasos del omega 3, y las vitaminas D y B12- parecen atenuar los da√Īos cerebrales asociados a la edad.

Eso explica el hecho de que¬†las personas que se alimentan con una t√≠pica dieta mediterr√°nea muestran las mismas habilidades cognitivas que gente de 7,5 a√Īos menos.

S√ć: trabaja tu cuerpo

Con frecuencia marcamos una diferencia entre cerebro y fuerza muscular. Pero de hecho ponerse en forma es una de las maneras más seguras de desarrollar tu mente.

La actividad f√≠sica¬†no solo establece un mejor flujo sangu√≠neo al cerebro, sino que tambi√©n dispara un aumento de prote√≠nas como la del ¬ęfactor del crecimiento nervioso¬Ľ, que pueden ayudar a estimular el crecimiento y mantenimiento de las conexiones neurales del cerebro.

Los beneficios parecen extenderse desde la cuna hasta la tumba: los ni√Īos que caminan a la escuela sacan mejores notas, mientras que un paseo a pie aumenta la capacidad de concentraci√≥n y la memoria de los jubilados.

Además, una amplia variedad de ejercicios pueden ser de ayuda, desde suaves aeróbicos hasta levantamiento de pesas: solo escoge un régimen de entrenamiento que se adapte a tu estado físico actual.

S√ć: sal de fiesta como si tuvieras 21 a√Īos

Si todo lo anterior te suena como mucho trabajo, una de las mejores maneras de proteger el cerebro es socializar. Puesto de manera simple, los humanos somos criaturas sociales ,y nuestros amigos y familiares nos estimulan, nos retan a probar nuevas experiencias y nos alivian del estrés y la tristeza.

Sorprendentemente, un estudio con personas de 70 a√Īos encontr√≥ que¬†los individuos m√°s activos socialmente tiene un 70% menos de probabilidades de sufrir deterioro cognitivo en un periodo de 12 a√Īos, comparados con aquellos que ten√≠an una vida social menos activa.

Todo, desde la memoria y la atención, hasta la velocidad mental de procesar información se beneficia del contacto regular con otras personas.

En √ļltima instancia, los cient√≠ficos sospechan que no hay una f√≥rmula m√°gica para entrenar el cerebro.

Quienes envejecen mejor tienen estilos de vida que lo combinan todo: una dieta variada, actividades estimulantes y un círculo de amigos queridos. Y eso no es tanto una receta para un cerebro saludable, sino para tener una vida feliz.

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