Resiliencia: por qué le gana a la adversidad

Qu√© hace a nivel cerebral que una persona sea m√°s resiliente que otra? ¬ŅQu√© ocurre dentro de algunos individuos para que superen exitosamente el estr√©s o ciertos traumas? Esas son dos de las preguntas que la ciencia trata de responder con miras a mejorar los tratamientos en salud mental.

Resiliencia: por qué le gana a la adversidad
Resiliencia: por qué le gana a la adversidad

La resiliencia es, de acuerdo con la Asociaci√≥n Americana de Psicolog√≠a, ‚Äúel proceso de adaptarse bien a la adversidad, el trauma, la tragedia, las amenazas o incluso ante fuentes significativas de estr√©s‚ÄĚ. Metaf√≥ricamente ser√≠a como un pedazo de metal que golpea y dobla a una persona, pero que no la rompe sino que la vuelve a dejar en su estado inicial.

Una reciente publicación en la revista Nature reveló que un grupo de científicos encontró en ratones puestos en situación de estrés una proteína en el cerebro que podría explicar las bases de la resiliencia.

Caroline D√≠as, candidata a doctorado en neurociencia y principal autora del estudio, asegur√≥: ‚ÄúEn este caso vimos que el comportamiento resiliente resultaba de la activaci√≥n de una prote√≠na‚ÄĚ.

Hasta ahora, el término había sido vinculado por los psicólogos a traumas de estrés postraumático, pero al relacionarse con eventos cerebrales captó el interés de estudiosos de otras disciplinas.

Por ejemplo, en la Universidad de Johannes Gutenberg (Alemania) crearon el proyecto de ‚ÄėResiliencia Mainz‚Äô, en el que un equipo multidisciplinario intenta identificar los mecanismos neurobiol√≥gicos que le permiten a la gente adaptarse y reaccionar ante el estr√©s o el desorden psicol√≥gico.

‚ÄúPresuponemos que en la base de la resiliencia ‚Äďexplica el profesor Robert Nitsch, miembro del proyecto‚Äď hay una funci√≥n del cerebro, pero tambi√©n depende de las estructuras sociales, del espacio del trabajo y de las relaciones sociales‚ÄĚ.

Jos√© Manuel Calvo, profesor de psiquiatr√≠a de la Universidad Nacional, est√° de acuerdo con que encontrar la acci√≥n de esta prote√≠na en ratones es un avance muy importante en la resiliencia, pero a su juicio ‚Äúlo complejo va ser llevarlo a humanos‚ÄĚ.

‚ÄúSe logr√≥ determinar en ratones que una prote√≠na modula la respuesta a situaciones estresantes y facilita comportamientos relacionados con la resiliencia. Estos animales enfrentaron situaciones estresantes y restringieron comportamientos evitativos frente a momentos dif√≠ciles‚ÄĚ, dice Calvo.

El psiquiatra advierte que, además de los aspectos neurobiológicos, hay temas hormonales y de crianza definitivos en el manejo de la resiliencia. Por ejemplo, la testosterona (hormona sexual masculina) promueve el desarrollo de determinados comportamientos que facilitarían la resiliencia.

‚ÄúEn atletas ‚Äďcuenta el especialista‚Äď, los niveles de testosterona son elevados, y parece ser que esto facilita el desarrollo de ciertos comportamientos que tienen que ver con la relaci√≥n positiva con otros. Se dice que ellos tienen mayor resiliencia‚ÄĚ.

Seg√ļn el psiquiatra, la testosterona es una de las posibles explicaciones de por qu√© enfermedades como la depresi√≥n se dan m√°s en mujeres que en hombres. Sobre dicha hip√≥tesis tambi√©n se estudia si esta hormona har√≠a al g√©nero masculino m√°s efectivo para manejar ciertas situaciones estresantes.

Adem√°s hay factores gen√©ticos que se han logrado evidenciar, asegura el psiquiatra, al comparar a dos sujetos frente a una situaci√≥n compleja. Siempre hay algunos m√°s susceptibles y expuestos a desarrollar psicopatolog√≠as. ‚ÄúEs como si unos vinieran con un conjunto de factores que los protegen frente a eventos adversos‚ÄĚ, agrega Calvo.

No obstante, aclara el psiquiatra, el sistema nervioso central y el medioambiente desarrollan cambios din√°micos en varios neurotransmisores que contribuyen a que algunas personas manejen con mayor efectividad las dificultades.

‚ÄúSe ha visto que los ratones que han recibido cuidado desde el nacimiento posteriormente ten√≠an mejor capacidad de enfrentar situaciones estresantes y lo repet√≠an sus cr√≠as‚ÄĚ, dice.

Esto se debe, sostiene Calvo, a que el cuidado desde el nacimiento podr√≠a generar cambios estructurales y optimizar receptores que tienen que ver con la adaptaci√≥n a eventos complejos, al tiempo que aten√ļa el efecto de ciertas hormonas de la cadena de estr√©s sobre algunas estructuras cerebrales. ‚ÄúFactores como la crianza tienen efectos sobre el desarrollo y la maduraci√≥n del sistema nervioso central, que es definitivo para enfrentar situaciones adversas‚ÄĚ, cuenta.

De acuerdo con Luciana D’ Alessio, autora del libro Mecanismos neurobiológicos de la resiliencia, la pobre capacidad para reaccionar ante situaciones estresantes se relaciona con alteraciones en neurotransmisores y hormonas moduladores de las emociones que se aprecian en cuadros depresivos o de ansiedad.

La autora explica que cuando hay alteraciones en neurotransmisores u hormonas, se impide que la persona reaccione de manera adaptativa a las agresiones emocionales.

A su vez, esto incide ‚Äďdice D‚Äô Alessio‚Äď en otras mol√©culas, como las endorfinas y la oxitocina, que dejan de actuar en el sistema l√≠mbico e impiden controlar la corteza prefrontal. Esto se traduce para la persona en una sensaci√≥n de caos y de angustia similares a las que se aprecian en la ansiedad y la depresi√≥n.

Tanto Calvo como D’Alessio coinciden en que los factores biológicos y químicos se modulan a partir de elementos como el aprendizaje, la crianza, la genética y los patrones culturales para definir el comportamiento y la adaptación a los desafíos de la vida.

De acuerdo con Sandra Herrera, psic√≥loga de la Universidad de La Sabana, su experiencia en terapia le indica que las personas m√°s resilientes son las mismas que desde peque√Īas han tenido mejor capacidad de confrontar y asumir las dificultades.

No obstante, la psic√≥loga asegura que ‚Äúsi bien hay una base, existen otras personas que en el transcurso de la vida deciden poder ser resilientes, por experiencias complejas‚ÄĚ.

M√°s fortaleza emocional

La Asociación Americana de Psicología da algunos consejos para construir resiliencia:

  • Establezca relaciones.¬†Las buenas relaciones con familiares cercanos, amistades y otras personas importantes en su vida lo ayudan a fortalecerse.
  • No hay obst√°culos insuperables.¬†Trate de mirar m√°s all√° del presente y piense que en el futuro las cosas mejorar√°n. No les d√© mayor proporci√≥n a los problemas de la que tienen.
  • El cambio es parte de la vida.¬†Es posible que como resultado de una situaci√≥n adversa no le sea posible alcanzar ciertas metas. Aceptar las circunstancias que no puede cambiar lo puede ayudar a enfocarse en otras.
  • Metas realistas.¬†Preg√ļntese acerca de las cosas que puede lograr hoy y que le ayudan a caminar en la direcci√≥n hacia la cual quiere ir.
  • Enfrente los problemas.¬†Ante situaciones adversas tome acciones decisivas, es mejor que ignorar los problemas y las tensiones, y desear que desaparezcan.
  • Conf√≠e en usted.¬†Cultive una visi√≥n positiva de s√≠ mismo. Esto le puede servir para desarrollar la confianza en su capacidad para resolver problemas y confiar en sus instintos.

Otras formas.¬†Para algunas personas resulta √ļtil escribir sobre sus pensamientos y sentimientos m√°s profundos relacionados con la experiencia traum√°tica u otros eventos estresantes en sus vidas. La meditaci√≥n y las pr√°cticas espirituales tambi√©n ayudan a establecer relaciones y restaurar la esperanza. El Tiempo

Comentar con Facebook

Visitemos Misiones no se hace responsable ni partícipe de las opiniones vertidas por los usuarios de esta sección. Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales.