De residuos agroforestales, buscan obtener biopl√°sticos para impresiones 3D

Investigadores del IMAM participan de un proyecto internacional para el desarrollo de materiales sustentables, que obtuvo financiamiento del MINCYT. Los productos se obtendr√°n en base al aserr√≠n de pinos y el bagazo de la ca√Īa de az√ļcar.

Un proyecto internacional del que participan investigadores del CONICET busca desarrollar biopl√°sticos para impresiones 3D, obtenidos a partir de residuos agro y foresto industriales, como el aserr√≠n del pino y el bagazo de la ca√Īa de az√ļcar. En el trabajo intervienen grupos de investigaci√≥n de Alemania, Finlandia, Noruega, Chile y Per√ļ, adem√°s de empresas privadas.
La propuesta, llamada ValBio-3D (Valorización de residuos de biomasa para materiales de alto valor agregado para bio-impresiones 3D), busca desarrollar tecnologías eficientes para la producción de biomateriales, integrando bioplásticos y nanocelulosas a partir de residuos de ingenios y aserraderos. El objetivo es obtener materiales sustentables y biodegradables, compatibles con el concepto de la bioeconomía.

El proyecto internacional es coordinado por la Dra. Mar√≠a Cristina Area, investigadora independiente del CONICET y vicedirectora del Instituto de Materiales de Misiones (IMAM, CONICET ‚Äď UNaM). Esta semana, los investigadores est√°n participando del primer encuentro de las instituciones y grupos que integran del proyecto, que se realizar√° en la ciudad de Lima, en Per√ļ.

El proceso para la obtenci√≥n de los biopl√°sticos comenzar√° con el bagazo de la ca√Īa de az√ļcar -que es el desecho restante tras la extracci√≥n del jugo- y con residuos forestales, como el aserr√≠n de pino. A partir de esos materiales, se realizar√° el fraccionamiento en compuestos qu√≠micos y la producci√≥n de nanocelulosa y biopolietileno a partir de bioetanol, para finalmente obtener biomateriales que se convertir√°n en los insumos para las impresoras.

‚ÄúEl desarrollo de este tipo de productos es muy incipiente. Actualmente, las impresoras 3D trabajan con pl√°sticos derivados del petr√≥leo. Nuestro objetivo es poder obtener materiales que sean sustentables y que tambi√©n cuenten con buena resistencia, algo que ser√° posible a mediante el uso de nanocelulosa‚ÄĚ, explic√≥ Area.

Para la investigadora, se trata de una iniciativa con un gran potencial. ‚ÄúLas impresoras 3D han generado una enorme revoluci√≥n y actualmente son capaces de producir todo tipo de elementos de diferentes tama√Īos, hasta pr√≥tesis. Que esos objetos est√©n hechos de materiales obtenidos a partir de recursos renovables ser√° un gran logro‚ÄĚ, consider√≥.
La responsable del proyecto destacó la importancia de la consolidación de esta iniciativa a través de la cooperación entre las principales instituciones de investigación europeas y latinoamericanas. También resaltó el estrecho trabajo con las industrias.

El financiamiento para llevar adelante esta iniciativa fue obtenido a través de ERANet-LAC, un proyecto colaborativo del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (MINCYT) con la Unión Europea. Del consorcio, que tiene el objetivo de generar iniciativas de colaboración en investigación a largo plazo, participan 30 agencias de Europa, América Latina y el Caribe.

Cabe se√Īalar que de los 24 proyectos de investigaci√≥n e innovaci√≥n internacional seleccionados en la convocatoria de 2016, 16 cuentan con participaci√≥n argentina. Las √°reas tem√°ticas en donde aplicaron los ganadores de esta segunda edici√≥n fueron Biodiversidad, Bioeconom√≠a, Energ√≠as renovables y Salud.

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