Debate sobre controvertida ¬ęcura¬Ľ para diabetes

Una controvertida cura experimental para la diabetes tipo 1, mediante el uso de una vacuna contra la tuberculosis (TB) inventada hace un siglo, parece extinguir temporalmente la enfermedad, seg√ļn un estudio sobre un pu√Īado de pacientes dirigido por una cient√≠fica muy criticada por sus colegas.

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Vivir con Diabetes

No hay garantía de que los resultados de este ensayo en estadio inicial, publicado el miércoles en la revista PLoS One, se mantendrán en estudios más amplios, actualmente bajo realización.

Otros investigadores especializados en diabetes criticaron el estudio por ir m√°s all√° de la evidencia en sus declaraciones sobre cu√°l era la causa de los efectos observados.

No obstante, si los hallazgos efectivamente se mantienen, implicarían que la vacuna genérica bacillus Calmette-Guerin (BCG), en uso desde 1921, puede regenerar células segregadoras de insulina en el páncreas, cuya pérdida produce la diabetes.

¬ęCreemos que estamos observando evidencia inicial de efectividad¬Ľ, dijo la investigadora experta en inmunolog√≠a Denise Faustman, del Hospital General de Massachusetts, quien dirigi√≥ el estudio. ¬ęEsta vacuna simple y econ√≥mica ataca la autoinmunidad subyacente en la diabetes tipo 1¬Ľ, agreg√≥.

Esa autoinmunidad, por la que el sistema inmunol√≥gico act√ļa sobre las propias c√©lulas en lugar de los invasores, destruye las c√©lulas productoras de insulina en el p√°ncreas conocidas como c√©lulas isleta. Como resultado, los pacientes tienen que inyectarse regularmente insulina para controlar su nivel de az√ļcar en sangre, o glucosa.

Tambi√©n conocida como diabetes juvenil, la enfermedad afecta a millones de personas en el mundo. Seg√ļn la ex Fundaci√≥n de Investigaci√≥n de la Diabetes Juvenil (JDRF), unos 3 millones de estadounidenses padecen la condici√≥n y 30.000, en su mayor√≠a adultos, son diagnosticados anualmente, que se considera incurable.

¬ęHallamos que incluso bajas dosis de la vacuna pod√≠an revertir transitoriamente la diabetes tipo 1, y esto sucedi√≥ en pacientes que hab√≠an tenido la enfermedad por 15 a√Īos¬Ľ, dijo Faustman. El efecto dur√≥ alrededor de una semana.

¬ęNuestras mediciones demostraron que mor√≠an las c√©lulas T autoinmunes que destruyen a las c√©lulas isleta, y vimos evidencia de que la producci√≥n de insulina se restauraba¬Ľ, agreg√≥ la autora.

Otros especialistas en diabetes tienen sus dudas.

¬ęHay algo de pensamiento m√°gico aqu√≠¬Ľ, dijo el doctor Domenico Accilim del Centro de Diabetes Naomi Berrie de la Columbia University. La idea de que la BCG elimina las c√©lulas autoinmunes ¬ęest√° totalmente sin probar¬Ľ.

  • REGENERANDO LAS C√ČLULAS ISLETA

El estudio está, sin embargo, dentro de los principales esfuerzos por curar la diabetes, dijo el inmunólogo celular Raphael Clynes, del Centro Berrie, que no participó en la investigación.

¬ęLos colegas hab√≠an supuesto que al momento en que la diabetes se hab√≠a declarado en los pacientes, todas sus c√©lulas isleta se hab√≠an destruido¬Ľ, dijo Clynes.

¬ęAhora sabemos que hay c√©lulas preservadas muchos a√Īos despu√©s. La hip√≥tesis es que, si se puede eliminar la respuesta inflamatoria autoinmune, las c√©lulas isleta pueden regenerarse¬Ľ, agreg√≥.

La investigación de Faustman sobre ratones de laboratorio, iniciada en la década de 1990, sugería que una manera de lograrlo era con un compuesto del organismo llamado factor de necrosis tumoral o TNF.

El TNF es dif√≠cil de obtener comercialmente, pero la vacuna BCG aumenta la producci√≥n de este factor en el cuerpo. Los crecientes niveles de TNF generados por la vacuna curaron la diabetes tipo 1 en ratones, seg√ļn inform√≥ Faustman hace una d√©cada.

Ahora, tres pacientes con diabetes desde hac√≠a varios a√Īos recibieron dos inyecciones de BCG, con un mes de separaci√≥n. Otros tres recibieron inyecciones de soluci√≥n salina, sirviendo como grupo de control con placebo.

En dos de los tres pacientes tratados con BCG, los niveles de células T atacantes de las isleta cayeron, informaron el miércoles los investigadores.

Las c√©lulas autoinmune muertas ingresaron al torrente sangu√≠neo, un indicio de el TNF las estaba eliminando. Una medici√≥n de la producci√≥n de insulina trep√≥. Ning√ļn paciente present√≥ efectos adversos.

La restauración de la producción de insulina duró apenas una semana. Para el ensayo que se están reclutando cientos de pacientes, Faustman planea brindar dosis de BCG subsecuentes.

Reuters Health

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